La idea es sencilla: usar baldes de 20L durante toda la vida de una planta. El sistema se compone de un balde principal con tierra y ventilación, y de múltiples baldes cortados y apilados para ganar altura, si es necesario. Las paredes interiores se recubren con material reflectivo, las exteriores con cinta negra, y la parte superior tiene cuatro focos de bajo consumo (CFL, ≥23w).

Además, los Space Buckets son autónomos, en tanto solamente necesitan un enchufe para funcionar como un jardín indoor.

En este link se reúnen imágenes de los baldes terminados. El estilo del producto final puede variar por los materiales, pero su función es la misma.

 

 

 

Los Space Buckets requieren solamente artículos de fácil acceso.

Para crear un jardín casero se necesitan estos pocos ingredientes:

  • Al menos cuatro baldes de 20L (o 5gal), y una tapa.
  • Al menos tres focos de bajo consumo (CFL, ≥23w).
  • Dos ventiladores de PC y una fuente de 12v.
  • Cualquier material reflectivo (evitar papel de aluminio).
  • Cinta aisladora negra.
  • Una zapatilla eléctrica y un timer.
  • Cable, pegamento y otras herramientas menores.

La construcción de este jardín interior casero puede completarse en apenas unas horas, y nada más se necesita un poco de información sobre los peligros de la electricidad. Es decir: su seguridad está en sus manos. Algunos de los pasos de esta guía fueron simplificados en nombre de la legibilidad y el sentido común. Se recomienda seguir las indicaciones de esta guía de seguridad.

 

Paso 1. Elija su mejor balde y haga agujeros en el fondo con un destornillador caliente. Esto permite que el agua drene cuando se riegue la planta en el balde. Es recomendable acomodar un piso de piedras antes de incorporar la tierra, esto evita obstrucciones en el drenaje.

A continuación, pegue material reflectivo en las paredes interiores del balde (las barras adhesivas a lo UHU funcionan muy bien). La cobertura interna es opcional en baldes blancos, en tanto este color es muy reflectivo.

El paso siguiente es cubrir las paredes exteriores con capas de cinta o pintura negra, o de algún color oscuro. Este procedimiento optimiza a los Space Buckets, evitando que la luz escape y los lúmenes se pierdan en el cosmos.

 

 

 

Paso 2. Haga agujeros a los lados del balde principal para incorporar los dos ventiladores de PC. Estos suelen ser de 8×8 o 12×12 cm. Evite cortar de más y aplique presión sobre las paredes de plástico para acomodar el ventilador. Cuando ambos estén en su lugar, conecte los cables a la fuente de 12v.

La fuente debe tener el amperaje adecuado, o los ventiladores no funcionarán. Una estándar de 1A debería soportar al menos tres coolers.

 

 

 

 

 

 

Paso 3. Elija una linda tapa de balde y realice agujeros para incorporar los zócalos de los focos. Debe cablearlos en paralelo con un enchufe común..Cuando el cableado esté terminado, pegue algún tipo de contenedor en la tapa para minimizar riesgos. Tome todas las precauciones necesarias.

Puede utilizar también un diseño optimizado, que incorpora los zócalos a las paredes de un tope apilado. Esto permite incorporar mayor cantidad de Watts y lúmenes al sistema, pero aumenta el calor y disminuye la humedad.

 

Paso 4. Pegue una zapatilla eléctrica a un costado del balde principal. Es en este lugar donde conectará el enchufe de las luces, el timer, la fuente de energía de 12v para los ventiladores, y demás elementos que sean necesarios.

Paso 5. Corte la parte superior de todos los baldes que restan, dejando algunos centímetros de la pared de plástico. Estos baldes cortados se apilan al balde principal para aumentar gradualmente la altura de las luces. Cubra el interior de los baldes con material reflectivo, y el exterior con cinta negra.

Paso 6. Es hora de conectar y terminar de construir el jardín interior. Use cinta y pegamento para cubrir agujeros por los que pueda filtrar la luz; aproveche para dar los toques finales a los baldes. Conecte el timer, las luces y la fuente de energía a la zapatilla, y conecte ésta a cualquier enchufe de su casa.

Eso es todo! Ahora tiene un Space Bucket totalmente funcional. Plante en el balde principal, prenda las luces y el timer, y vea cómo se desarrolla la vida. Siempre que necesite más altura puede apilar más baldes cortados al principal, y los focos pueden reemplazarse por 42w (cuidado con el calor).

 

 

Los Space Buckets pueden ser actualizados con un módulo LED del tipo High-power, que puede construirse fácilmente. Hay muchos tipos de luces LED; el utilizado en esta guía se denomina 3x3w High-Power LED module, y su espectro es blanco cálido. Una vez armado, el módulo LED puede ser utilizado para concentrar luz en áreas específicas de la planta. Los módulos y las instrucciones pueden variar.

La imagen inferior explica el procedimiento: tome el módulo e incorpore un disipador pasivo con un poco de pasta térmica o grasa siliconada. Conecte los cables a una fuente de energía de 12v con el amperaje adecuado. Agregue algunas patas para plantar el módulo. ¡Listo!

 

Otra de las mejoras corresponde a un sistema más seguro de regado, que utiliza la gravedad y alguna manguera para permitir que el agua fluya. En este caso se debe hacer un agujero en la pared del balde princiapl, y luego insertar la manguera siguiendo el diámetro de la tierra. Es recomendable utilizar una válvula para controlar la cantidad de agua que fluye por la manguera. Este álbum de fotos muestra el procedimiento en más detalle. Como en los casos anteriores, el diseño del sistema puede variar según las necesidades del usuario.

Además, cualquier Space Bucket puede optimizarse con una mejor distribución de los focos de bajo consumo. En este caso, la idea es ubicar los focos de manera horizontal, mejorando la irradiación de lúmenes y la reflectividad. Para lograrlo se deben ubicar los zócalos en la pared de algún tope de balde, que luego se apila al principal. Este diseño permite aumentar la cantidad de Watts dentro del sistema.

Aquí se puede ver un ejemplo de 192w CFL utilizando topes de luz apilados, y aquí hay otro más simple con 138w. Este upgrade es recomendable siempre y cuando se tenga un ventilador poderoso (de 220v) para extraer el calor, que se multiplica por la cantidad de focos adentro del balde.

Existen algunas técnicas que pueden ser utilizadas para optimizar los Space Buckets. En principio, es esencial mantener las plantas relativamente bajas, con una altura manejable para los baldes. Además, resulta indispensable familiarizarse con los conceptos de LST, topping y pruning.

 

LST (low-stress training) es una herramienta básica para mantener la altura bajo control. Ate las ramas con cuidado a los costados del balde, o en la tierra. Este método permite entrenar las plantas para adaptarlas a los baldes.

Si una planta tiene una gran altura y muchos baldes apilados, la parte superior sufrirá de calor, ya que la ventilación se instala al ras del piso. En este caso, un tercer ventilador de PC puede ser agregado a cualquier balde cortado, e incorporado en la sección de la planta que lo necesite.

El control de olores es todavía un tema a resolver, en tanto los ventiladores de PC son débiles para funcionar como filtros de carbón. Esta guía es interesante y podría dar resultados.

Tenga extremo cuidado al regar. Siempre desconecte la energía de la zapatilla, y en lo posible evite las salpicaduras de agua en elementos eléctricos.